Näätien hieno kausi päätökseen ilman mitalia

BC Nokia ei yltänyt seurahistoriansa toiseen SM-mitaliin lauantaina Nokian Palloiluhallissa, kun Helsinki Seagulls kairasi pronssin stadilaisten kauloihin loppunumeroin 97-104 (49-49). Vaikka Näätien kausi päättyikin pettymykseen, niin nokialaiset kaatuivat saappaat jalassa.

Päätösneljänneksen puolivälin häämöttäessä Seagulls piteli hallussaan lievää johtoa. Näädät pisti kaikkensa peliin, Devoe Joseph nakutti kaukoheittoja, mutta pääkaupungin ylpeydeltä löytyi jokainen kerta vastaisku. Vieraiden näppärä takuri Michael Caffey taikoi kerta toisensa jälkeen erilaisen jäniksen hatustaan – aina sukan puhtaasti lävistäneistä kolmosista väkeviin ajoihin – ja Jermaine Marshall pääsi tuulettelemaan kolmosiaan.

Joseph harhautteli yltiöaggressiivisesta puolustuksesta huolimatta Antti Kanervon epätasapainoon ja upottti työlään kolmosen sisään 87-91, mutta toisessa päässä Marshall havainnollisti, että kyllä täältäkin löytyy heittovoimaa. Remy Abellin pull up -hyppyheiton jälkeen Näädät oli pakotettu pelaamaan upporikasta tai rutiköyhää päästen vielä viiden pisteen päähän, mutta lopulta Seagulls sinetöi loppulukemat, ja pronssin, vapaaheittoviivalta.

– Totta kai iso pettymys, että ei pystytty päättämään kautta mitali kaulassa iloisissa tunnelmissa. Jossain vaiheessa pystyy sitten katsomaan isompaa kuvaa, kun se kirkastuu mielessä. Seagullsille kaikki kunnia, heidän kone lähti käyntiin hitaasti, mutta sitten se lähti lämpenemään, Näätien päävalmentaja Ville Tuominen kertoi.

Molemmat joukkueet aloittivat hermostuneen huolimattomasti, kunnes Näädät karkasi 12-2-johtoon. Avausneljänneksen päätteeksi kotijoukkue johti kymmenellä pisteellä, mutta helsinkiläiset kirivät rinnalle ja lopulta ohitse.

Tripla-tuplan kanssa flirttaillut Tuukka Kotti (16/15/8 syöttöä) toi varsinkin Seagullsin kirivaiheessa ryhtiä joukkueeseen, Timo Heinonen (14/3) heitti jokaisen neljästä kolmosestaan sisään ja Remy Abell (21/3) oli jälleen kerran myrkkyä Näädille. Marshall (25/2) heitti viisi kolmosta sisään erinomaisista estelyistäkin huolimatta ja Caffey (21/8) käytännössä pisti pelin arkkuun ja naulasi sen kiinni.

Näädiltä Joseph (30/5) osoitti olevansa huipputason heittäjä (2p 7/10, 3p 5/10), Dragan Labovic (17/1) pisti vastaan Kotille, Vincent Council (17/6/6) keräsi vastustajalle kahdeksan virhettä ja Aapeli Alanen (17/5) päätti kautensa ryminällä.

Pitkän ja menestyksekkään uransa viimeisen ottelun pelannut Henri Hirvikoski (0/1) naulasi seremoniallisesti ottelun jälkeen pukuhuoneessa pelitossunsa naulaan.

– Tämä sarja kaipaa persoonia ja Henkka on persoona. Hän tuntee seurassa kaikki, on Nokian oma poika ja ottanut hienosti sen roolin itselleen. Hän on iso osa tätä yhteisöä ja on älyttömän hienoa, että hän on ollut jo tämän vuoden seuran toiminnanjohtajana ja jatkaa siinä nyt päätoimisesti, Tuominen virkkoi.

BC Nokia haluaa kiittää kaikkia faneja, talkoolaisia ja yhteistyökumppaneita kuluneesta kaudesta. Nähdään jälleen ensi kaudella!

Näätäluolassa tarjolla pronssia lauantaina Seagullsia vastaan

Tunteikkaan välieräsarjan jälkeen BC Nokia palaa kotiyleisönsä eteen vielä kertaalleen, kun Näädät mittelee pronssista Helsinki Seagullsia vastaan lauantaina 5. toukokuuta kello 17:00 Nokian Palloiluhallissa. BC Nokialla on ottelussa mahdollisuus ottaa seurahistoriansa toinen SM-mitali ja samalla kapteeni Henri Hirvikoski pelaa uransa viimeisen ottelun.

Eipä ollut Seagullsistakaan Salon Vilppaalle pysäyttää, kun salolaiset jylläsivät Korisliigan loppuotteluihin suoraan otteluvoitoin 4-0. Yhtä kaikki, Näädillä on vastassa äärimmäisen laadukas stadilaisnippu, jota tähdittävät Susijengistäkin tutut Tuukka Kotti ja Antti Kanervo.

– Kotti, Kanervo ja Timo Heinonen muodostavat sellaisen suomalaisrungon, että tuskin kukaan muu voi sanoa, että heillä olisi parempi. Siihen vielä mukaan vahvistukset, Antti ”Jumppa” Niskanen ja Alex Vaenerberg, jotka ovat luotettavia liigapelaajia. Heille varmasti pronssiottelu on ollut vähimmäistavoite, vaikka varmaan finaaleihin asti oli ajatus mennä tuolla porukalla, Tuominen kertoo.

Kanervon ja Kotin lisäksi korintekotaakkaa Seagullsissa kannattaa Jermaine Marshall, joka on vääntänyt tällä kaudella erinomaisilla tarkkuuksilla keskimäärin 17,6 pistettä ottelua kohden. Näätien ei pidä unohtaa myöskään Remy Abellia, joka on keskinäisissä otteluissa pussittanut 22,3 pistettä per matsi.

– Marshall ja Kanervo ovat melkoisia korintekijöitä, joille Seagulls pelaa paljon actioneita. Kotti kannatteli Vilpasta vastaan joukkuetta myös hyökkäyspäässä tehden 38 pistettä yhteen otteluun.

– Seagulls pelaa pallottomista skriineistä palloa Kanervolla ja Marshallille, jolloin puolustaja joutuu liikkeeseen. Jos he eivät saa siitä suoraan heittoa ilmaan, niin palloskriini tulee perään – yleensä vielä Kotin kanssa.

– Puolustuksessa he painostavat palloa ja ovat aktiivisia. Kotti maalivahtina pitää huolen, että jos joku sattuu häviämään, niin helppoja koreja ei ole tarjolla.

Näädät metsästää jalometallia Nokian Palloiluhallissa lauantaina 5. toukokuuta kello 17:00. Tervetuloa kannustamaan Näädät pronssille!

Seagullsin avainpelaajat

Tuukka Kotti: ”Teräsmies, joka vielä 37-vuotiaana saanut hyökkäyspäähänkin tehoja irti. Liikkuvuus parantunut vanhemmalla iällä, mikä on avannut hänelle lisää korintekovoimaa. Yksi sarjan fiksuimmista pelaajista molemmissa päissä kenttää.”

Antti Kanervo: ”Suomalaiseksi poikkeuksellinen korintekijä. Samanlaisia heittotykkejä ei tästä sarjasta löydy Mikko Koiviston lisäksi.”

Jermaine Marshall: ”Perinteisempi yhdysvaltalaisskoraaja. Hakee paljon omia ratkaisuja, välillä jopa pakottaa, mutta mikäs siinä, kun pistää tuollaisella prosentilla palloa sisään. Selkeä heidän ykkösoptio.”

Näädät pronssipeliin, Rougeau ratkaisi voiton Kauhajoelle

Jälleen marginaalit olivat pienet, kun Kauhajoen Karhubasket veti pidemmän korren BC Nokiasta Rene Rougeaun viimeisten sekuntien heitolla 84-82 (34-42). Kauhajoki eteni voiton myötä Korisliigan loppuotteluihin otteluvoitoin 4-1 ja Näädät taistelee pronssimitalista kotikentällään.

Hyvältä jälleen näytti, kunnes Karhun tarkka-ampuja Kelvin Lewis naulasi kolmen minuuttia ennen loppua kolmosen sisään tasatilanteeseen 76-76. Hetkeä myöhemmin Gregory Mangano paini hyökkäyslevypallon ja nosti kotijoukkueen kahden pisteen johtoon.

Manganon hyökkäyslevypallo tuli mismatch-tilanteesta, joten aikalisän jälkeen Näädät haki samankaltaista. Vincent Council pääsi pelaamaan vaihdon kautta Manganoa vastaan tyhjällä laidalla ajaen itselleen kaksi vapaaheittoa ja ottelun takaisin tasoihin.

Karhu venytti jälleen eroa Lewisin jäätävällä kolmosella, Council veivasi kontaktista huolimatta eron yhteen pisteeseen, mutta kellon sekunnit tikittivät huolestuttavasti kohti nollaa, joten Näädät oli pakotettu rikkomaan. Viimeisellä minuutilla Karhu heitti vapaaheittonsa yksi neljästä, joten vieraille avautui paikkoja tasoittaa tai jopa mennä ohitse.

Lopulta Manganon ohiheitetystä vapaaheitosta Näätien Devoe Joseph kiihdytti toiseen päähän tyteen vauhtiin, pysähtyen yhtäkkiä vapaaheittoviivan tuntumaan ja nousten pull up -kakkoseen, jolla peli oli tasan 82-82.

Koripallo on kuitenkin tyly peli: Karhulle jäi viisi sekuntia aikaa ja aikalisältä pallo pelattiin hand offin kautta Rougeaulle, joka ajoi vasemmalle puolelle kohti koria ja viimeisteli oikealla kädellä. Peli ja välieräsarja ohitse.

– Onnittelut Karhulle finaalipaikasta. Täällä on tehty jo pitkään hyvää työtä ja joukkue ansaitsee finaalipaikan, kapteeni Henri Hirvikoski kertoi ottelun jälkeen.

– Todella ylpeä meidän jätkistä. Perjantai-iltana hävittiin ja en tiedä, että kuinka moni meistä nukkui sinä yönä sekuntiakaan. Se, että miten jätkät kasasi itsensä tähän peliin ja ei antanut missään vaiheessa periksi, niin siitä voi olla ylpeä, päävalmentaja Ville Tuominen kertoi.

– Meillä on takana fantastinen matka. Uudenvuodenaattona meillä oli kahdeksan voittoa ja yksitoista tappiota. Nyt istutaan välierissä pettyneenä, kun hävittiin viimeisen sekunnin heitolla.

Näätien parhaimmistoon kuului tuttu kolmikko: Dragan Labovic murjoi 19 pistettä ja kahdeksan levypalloa, Council (20/7/2) pelasi jälleen erinomaisen pelin, mutta pistekärki oli Joseph, joka heitti 23 pistettä ja repi viisi levypalloa. Karhun herra ja hidalgo oli Mangano (30/9), joka sai taustatukea Bojan Sarcevicilta (18/3), Lewisiltä (14/5) ja pelin lopulta ratkaisseelta Rougeaulta (12/7/5 syöttöä).

Näädillä on kuitenkin vielä yksi peli jäljellä ja mahdollisuus saada vielä jalometallia kaulaan. Pronssipeli Helsinki Seagullsia vastaan pelataan lauantaina 5.5. kello 17:00 Nokian Palloiluhallissa.

– Minulla on uraa jäljellä vielä yksi peli. Jos joku vielä empii, että pitääkö tulla hallille katsomaan pronssipeliä, niin pitää, Hirvikoski virkkoi.

– Meillä on vielä sauma voittaa kauden viimeinen peli, saada mitali kaulaan ja antaa jotain meidän fantastiselle faniporukalle, joka jaksaa matkustaa meidän mukana, Tuominen komppasi.

Näädille kirvelevä jatkoaikatappio, Karhu voiton päähän finaaleista

Perjantai-illan maku muuttui nokialaisittain kitkeräksi, kun BC Nokian 12 pisteen johtoasema muuttui ensin jatkoajaksi ja sitten jatkoaikatappioksi Kauhajoen Karhubasketia vastaan 105-102 (42-46, 93-93). Karhu venyi täten voiton päähän loppuottelupaikasta, kun otteluvoitot ovat nyt 3-1 pohjanmaalaisille.

Vajaa kolme minuuttia ennen varsinaisen peliajan loppumista Karhun tähtitakamies Bojan Sarcevic pääsi ajamaan laidasta ja livauttamaan heiton pussin pohjalle Dragan Labovicin kainalon alta virheen kera tasatilanteeseen 87-87. Näätien vähintäänkin yhtä kirkkaasti tuikkiva Vincent Council vastasi kahdella peräkkäiselle kolmosella, joista molemmissa New Yorkin mies nosti käsijarrun ylös täydestä vauhdista ja nousi ilmoihin.

Kuuden pisteen johdossa Näädät ja kotiyleisö koki epäonnisten tapahtumien suman. Levypallotilanteen käsiviidakossa pallo päätyi koriin nokialaisten kosketuksesta, Henri Kantoselle pomppi hyökkäyslevypallo, josta nuori lupaus kalasti vapaaheitot ja lopulta 1,7 sekuntia ennen päätösneljänneksen loppuvihellystä Näädille tuomittiin virhe Kelvin Lewisin ajosta. Molemmat vapaaheitot säkkiin, Näädät ei saanut enää heittoa pelikellon suomissa heittoa aikaan ja peli jatkoajalle. Kaiken lisäksi Lewisiä rikkoi Labovic, joka joutui viiden virheen vuoksi istumaan jatkoajan vaihtopenkillä.

Jatkoajalla Labovicin puuttuminen parketilta näkyi. Näädät ei päässyt korin alle, vaan ajautui nakkaamaan kaukoheittoja, jotka tällä kertaa menivät ohitse. Karhu taas heitti omansa sisään. Kaikesta huolimatta Näädät venyi vielä kolmen pisteen päähän ja mahdollisuuteen toiselle jatkoajalle, mutta tasoittava kolmonen kolahti eturautaan.

– Saimme kolme ihan hyvää heittopaikkaa jatkoajalla, jotka menivät ohitse. Toisessa päässä taas Bojan heittää sellaisen heiton sivuttaisliikkeestä, että hän tyyliä kaatui Jussi Laakson syliin vaihtopenkille. Kyllä pelaajat lopulta nämä ratkaisevat. Yksi sisään, toinen ohitse, Näätien päävalmentaja Ville Tuominen kommentoi.

Päätösneljänneksellä Näädät johti parhaimmillaan peliä 12 pistettä – ja vielä kolmeen kertaan. Vaihtopenkiltä lisävirtaa tuonut ja hurjalla taisteluilmeellä pelannut kapteeni Henri Hirvikoski käänsi kelloa puolivuosikymmentä taaksepäin päätösneljänneksen avanneella catch and go -ajolla virheen kera tilanteeseen 74-62. Hammonds väänsi eron jälleen tusinaan, kunnes Eldar Skamon seitsemän peräkkäistä pistettä venytti kolmanteen kertaan 12 pisteeseen, mutta jokainen kerta Karhulta löytyi vasta-ase – yleensä tyly kolmonen.

Hirvikoski (9/1) oli Näätien ”X Factor”, joka pisti kroppansa likoon joukkueensa eteen ja upotti jokaisen seitsemästä vapaaheitostaan. Plus-miinus-tilasto Näätien kapteenille 11 minuutissa oli +15.

– Hyvältä tuntui oma pelaaminen. Leukaan vähän sattuu, mutta sellaista se joskus on. Tällaisissa sarjoissa pitää löytyä jätkiä, jotka nousee esille. Tänään se olin minä, toivottavasti seuraavassa pelissä joku muu, Hirvikoski kertoi.

Labovic (23/6/5 syöttöä) oli varsinkin ensimmäisellä puoliajalla pitelemätön, mutta virhetilin täyttyminen piti serbialaisjätin ratkaisuhetkillä poissa kentältä. Council (23/7/4), Hammonds (13/8), Devoe Joseph (12/4) ja Skamo (10/4) olivat muut Näätien pistemiehet.

Karhun pelin sielu oli kaksi melkoista virtuoosia: Sarcevic (24/5/3) ja Lewis (23/3) olivat ratkaisuhetkillä kylmäpäisiä ja ajoittain näyttivät keskenään kilpailevan, että kumpi pystyy laittamaan kovemman heiton sisään. Lisäpisteet tulivat Gregory Manganolta (17/10), Rene Rougeaulta (12/5/7) ja pelin pähkinänkuoreen lehdistötilaisuudessa pistäneeltä Juho Lehtorannalta (12/0).

– Ei voi muuta sanoa kuin huh huh. Oli ainakin yleisön rahoille vastinetta. Pelihän oli erittäin tiukka, vaikka yhdessä vaiheessa Nokia pääsi karkaamaan, mutta ei missään vaiheessa luovutettu. Alkoi heitto uppoamaan, päästiin takaisin ja jatkoajalla klaarattiin homma, Lehtoranta virkkoi.

Karhu johtaa nyt välieräsarjaa 3-1 ja Näädät pelaa veitsenterällä Kauhajoella jo ensi sunnuntaina 29.4. Näädät tarvitsee ryöstöapua, joten ilmoittaudu pikimmiten fanibussiin sunnuntaiksi!

– Pukukopissa sanoin äijille, että tämä muuttaa meidän tilannetta niin, että kun aikaisemmin piti hakea yksi voitto Kauhajoelta, niin nyt pitää hakea kaksi, kapteeni Hirvikoski sanoi ottelun jälkeen.

Karhu toistamiseen väkevä kotiluolassaan

Jälleen nähtiin yksi tiukka välierävääntö BC Nokian ja Kauhajoen Karhubasketin välillä, kun mesikämmenet voittivat Näädät kotiluolassaan 78-72 (38-34). Karhu piti täten kotiedun tassuissaan ja otteluvoitot ovat 2-1 Kauhajoelle.

Näädillä oli viljalti mahdollisuuksia päästä keulille ottelun kalkkiviivoilla, kunnes reilu kolme minuuttia ennen loppusummeria Devoe Joseph upotti tylyn kolmosen Gregory Manganon pitkää kättä vastaan vierasjohtoon 68-69. Mangano ei kuitenkaan pienestä hölmistynyt. 208-senttinen hongankolistaja vastasi omalla vahvuudellaan säkittäen kaksi kolmosta peräkkäin pick and pop -tavaramerkkipelistään.

Näädät sössivät omat kavennusyrityksensä ja, kelloa vastaan pelattaessa, Karhu sai liialti lisäpalonhallintoja hyökkäyslevypalloista. Kelvin Lewis venytti eroa vapaaheitoilla, Joseph kavensi vielä kolmosella, mutta loppujen lopuksi nokialaisten kannalta kellosta loppui aika.

– Ratkaisuhetkillä Mangano pisti muutaman säkkiin, meidän jätkät muutaman ohitse ja peli kääntyi, Näätien päävalmentaja Ville Tuominen kertoi.

– Viimeksi juostiin aivan perässä, mutta nyt oltiin vähän lähempänä.

Tiukassa väännössä korintekeminen oli molemmille joukkueille vaikeaa. Vaikka kakkoset molemmilla joukkueilla upposivat kelvollisesti (Näädät 21/34, Karhu 21/41), niin kaukoheitot kolisivat raudoissa ja tilastokummajaisena nokialaiset pääsivät vapaaheittoviivalle vain kolmesti.

– Sen lisäksi Karhulla on kymmenen pelitilanneheittoa enemmän ja vapaaheitot meni 14-3. Noilla määrillä meidän pitää heittää älyttömän hyvillä tarkkuuksilla, jotta voitetaan, Tuominen kertoi.

– Kevätkaudella ollaan varmaan tehty yli 90 pisteen keskiarvolla ja nyt Kauhajoella kahdessa pelissä 78 ja 72. Toki siihen vaikuttaa, että me saadaan vain kolme vapaaheittoa ja Kauhajoella oli toisen puoliajan ensimmäiseen 15 minuuttiin nolla joukkuevirhettä. Näitä asioita meidän pitää miettiä, että mistä johtuu.

Näätien tehokkaimmat keskiviikkoiltana olivat Vincent Council (18/2/11 syöttöä), Leyton Hammonds (16/9) ja Dragan Labovic (14/10). Myös Joseph (15/2) ylsi kaksinumeroisille pistelukemille, kun taas Aapeli Alanen murjoi 7 pistettä ja 6 levypalloa.

Loppuhetkillä jäätävä Mangano (12/8) sai tulitukea mm. monipuoliselta Rene Rougeaulta (20/8/5 syöttöä), Karhu-moottori Bojan Sarcevicilta (15/5/5), Lewisilta (10/5) ja loistavalta Henri Kantoselta (11/3).

Välierien neljäs ottelu pelataan perjantaina 27.4. kello 18:30 Nokian Palloiluhallissa.

Näätäluolan hornankattila kiehui, Näädät tasoitti välierät

Nokian Palloiluhalli kirskui perustuksiaan myöten, kun BC Nokia tasoitti 947-päisen oranssikeltaisen yleisöjärven Korisliigan välieräsarjan Karhubasketia vastaan tasoihin 1-1. Kaikkensa peliin pistänyt Näädät veti eron kolmannella neljänneksellä ja talsi 89-84 (38-37) -kotivoittoon.
Yksi on ainakin varmaa: kukaan Näätäluolasta poistunut katsoja ei varmasti lähtenyt kotimatkalle ilman joko makeaa voitontunnetta tai tinnitusta. Kaksi hienoa kattajakuntaa pistivät hynttyyt yhteen, kun lehterit täyttyivät joko oranssista tai keltaisesta, ja meteliä riitti rummuista, lehmänkelloista, muista härpäkkeistä ja suorasta kurkkuhuudosta.

– Onhan tämä aivan mahtavaa. Tässä aletaan lähestymään keskieurooppalaista tunnelmaa, Karhun päävalmentaja Jussi Laakso hymyili.

– Fantastinen tunnelma. Meidän Alakulma ja Kauhajoen fanit vetävät hyvässä hengessä vanhoina tuttuina. Jos ei nyt ihan käsi kädessä, niin ainakin lähellä sitä, Näätien päävalmentaja Ville Tuominen vitsaili vieressä.

Päätösneljännekselle mennessä Näädät pyöritteli johtoa tassuissaan, mutta vierailevat mesikämmenet kieltäytyivät luovuttamasta. Kolme minuuttia ennen loppusummeria Eldar Skamo, joka vertyy kevään kurkistaessa, upotti kolmosen päätyrajakuviosta virne kasvoillaan tilanteeseen 81-72 ja nokialaisten kotivoitto näytti jo hetken selviöltä.

Mielettömään kevätsavottaan äitynyt Bojan Sarcevic pyyhki kuitenkin hymyn pois Näätien kasvoilta pistämällä oman kolmosensa säkkiin toisessa päässä. Vielä kun Kelvin Lewis leikkasi takaovesta viimeistelyyn virheen kera, niin ero olikin kolme pistettä 81-78.
Parivaljakko Vincent Council ja Dragan Labovic ottivat paineen alla Näädät harteilleen. Ensin Council naulasi yhden kahdesta vapaaheitostaan sisään ja hetkeä myöhemmin Labovic murjoi hyökkäyslevypallon kuninkaallisiin käsiinsä ja nosti hyökkäyskellon soidessa eroksi kuusi pistettä 84-78, kun kellossa oli aikaa enää puolitoista minuuttia ja Karhu oli pakotettu aikalisälle.

Kauhajoki kavensi Rene Rougeaun ja Gregory Manganon koreilla eron neljään pisteeseen 86-82, kunnes Karhu toimitti pallon Näätien menetyksen jälkeen kulmaan Lewisille, jota syötönkatkoyrityksessä kompastunut Council rikkoi kolmen vapaaheiton arvoisesti. Kaksi sisään, kolmas ohitse, levypallo Labovicille, jota rikottiin 14,9 sekuntia ennen loppusummeria.

Vaikka Labovic aikaisemmin pelissä heittikin, todennäköisesti ensimmäistä kertaa koko elämässään, kolme vapaaheittoa putkeen ohitse, niin tällä kertaa monissa liemissä keitetty serbialaisjätti ei erehtynyt, vaan nakutti molemmat sisään ja Karhun kiriltä loppui sekuntit kesken.

Tilastoista kaksi asiaa hyppää silmille välittömästi: Näädät voitti levypallot selkeästi 41-30 ja pakotti vieraat peräti 18 menetykseen.

– Isoimpana asiana levypallopelaaminen kääntyi päälaelleen ensimmäiseen peliin verrattuna. Ei ollut vieläkään täydellistä peliä, mutta nyt saimme pelin meidän ehdoille, kun perjantaina olimme ottava osapuoli, Tuominen kertoi.

Vaikean ensimmäisen puoliajan jälkeen Labovic paransi huomattavasti tauon jälkeen venyen 19 pisteen ja 10 levypallon tupla-tuplaan. Vincent Council (20/8/12 syöttöä) oli elementissään pistäen puolustajiaan luistimille ja tehden pelikavereistaan parempia. Skamo (8/4) ja Leyton Hammonds (16/8) esiintyivät vahvasti, mutta illan huikeimmista suorituksista vastasi taas kerran ilmiliekkeihin syttynyt Devoe Joseph (21/4), jonka heittoranne siivitti Näädät kolmannen neljänneksen alussa piikkipaikalle.

– Puoliajan jälkeen haimme ”Joosepille” heittoja, jotta saamme hänet myös mukaan, kuten teimme Katajaakin vastaan. Hän on hyvä liikkumaan pallottomana ja saimme hänelle suoraan syötöstä heittoja, Tuominen kertoi.

Kauhajoelle ei jäänyt mitään hävettävää. Menetysmäärän ja levypallotaistelun häviämisen kompensoi kirurgintarkka heittopeli, kun Karhu heitti kolmosensa 14/32 (44%). Stephen Maxwell (8/8) ja Rougeau (9/4) olivat tällä kertaa Näätien pihdeissä, mutta Sarcevic (19/4/6 syöttöä), Mangano (16/5) ja Lewis (19/1) tekivät mallikkaat iltapuhteet.

Välieräsarja on nyt tasan 1-1 ja seuraava ottelu pelataan Kauhajoella keskiviikkona 25.4. kello 18:30.

Karhu piti kiinni kotiedustaan Kauhajoella

Korisliigan välierät pyörähtivät käyntiin perjantaina Kauhajoella, kun Karhubasket piti kyntensä kiinni kotiedussa kaatamalla BC Nokian 92-78 (39-31). Kontioiden 17 hyökkäyslevypalloa koituivat Näätien turmaksi, kun Karhu karkasi toisella puoliajalla vieraiden ulottumattomiin.

Pudotuspelien lataus näkyi välittömästi, kun Kauhajoen liikuntahalli oli pakattu täyteen sekä Karhun kannattajia että pari bussilastillista Näädät-faneja. 1210 katsojan edessä Karhu käytti ensimmäiset minuutit hyväkseen repäisten taululle eroksi 10-2.

– Alussa heittopaikkojen laadussa ei ollut mitään eroa. Ehkä siinä näkyi lataus niin, että vastustajan heitot meni sisään ja meidän ei. Hyvin taisteltiin itsemme mukaan sen jälkeen, ei se alkuun onneksi ratkennut, Näätien päävalmentaja Ville Tuominen kommentoi.

Vincent Councilin juonikkaat syötöt, Leyton Hammondsin takuuvarma pelaaminen ja Devoe Josephin uskomaton kyky laittaa palloa nailonista lävitse toivat ensimmäisellä puoliajalla Näädät rinnalle ja hetkeksi ohitsekin.

Raastavan kamppailun kolhut ja mustelmat menivät kuitenkin tällä kertaa kotijoukkueen eduksi. Kauhajoki meni ahnaasti jokaiseen hyökkäyslevypalloon, mikä poiki ylimääräisiä pallonhallintoja ja kotijoukkue nousi kaksinumeroiseen johtoon.

Josephin ällistyttävienkin kolmosten ja taitavien ajojen myötä Näädät onnistui pitämään eron kymmenen pisteen pinnassa – ajoittain jopa alitsekin – mutta lopullinen kiri jäi tyngäksi.

– Peli ratkesi siihen, että Kauhajoki sai 17 hyökkäyslevypalloa kotihallissa. Meillä ei ollut maaginen heittopäivä. Sen se olisi vaatinut, että oltaisiin pärjätty, Tuominen kertoi.

Josephin (23/0/4 syöttöä) lisäksi Näätien pistenikkareina toimivat tupla-tuplat mieheen veistelleet Hammonds (17/12) ja Council (10/2/11). Myös Eldar Skamo (9/4) ja Dragan Labovic kävivät lähellä kaksinumeroisia pistelukemia. Varsinkin Labovicin kanssa Karhu teki oivaa työtä.

– Jos 29 minuutissa Labovicia ei olla jouduttu kertaakaan rikkomaan, niin häntä on puolustettu älyttömän hyvin.

Karhulta eniten harmaita turkinkarvoja Näädille aiheutti monipuolinen Rene Rougeau (23/11/5 syöttöä/3 torjuntaa), joka sai taustatukea mm. Gregory Manganolta (16/6), Bojan Sarcevicilta (14/4/4) ja Stephen Maxwellilta (14/8).

Näädillä on mahdollisuus maksaa kalavelkoja Nokian Palloiluhallissa sunnuntaina 22.4. kello 17:00. Tervetuloa kannustamaan Näädät välieräsarjan tasoitukseen!

Välierät: Bojanin komentama Karhu Näätien koetinkivenä

Korisliigan välierissä BC Nokia saa huomenna perjantaina 20.4. vastaansa Kauhajoen Karhubasketin. Tähtitakamies Bojan Sarcevicin komennossa Karhu on kevään komeetta, joka porskuttaa 14 ottelun voittoputkessa pyyhittyään Tampereen Pyrinnön pois tieltään pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella.

Päävalmentaja Jussi Laakso on saanut Karhun vireeseen tosipelien alkaessa keväällä. Kauhajoki päätti runkosarjansa 11 ottelun voittoputkeen, joka vielä venyi neljääntoista, kun Pyrintö tippui mitalipeleistä puhtaasti 3-0. Vaikka Näädillä ei olekaan hännän alla samanlaista voittoputkea, niin nokialaiset päättivät myös runkosarjansa vahvasti ja etenivät välieriin Kataja Basketin kustannuksella 3-0.

– Karhu on voittanut 14 ottelua putkeen ja kotietu, joten kyllä he suosikkina tähän sarjaan lähtevät. Mutta meillä on hyvä meininki ja itseluottamus, niin mennään kokeilemaan, että minne se riittää. Ei meillä hirveästi ole menetettävää ja kun paineetta pääsee pelaamaan, niin yleensä hyviä asioita tapahtuu, päävalmentaja Ville Tuominen kertoo.

Karhun hyökkäyspelaaminen

Kenellekään ei varmasti tule yllätyksenä, että Karhun peli pyörii vahvasti bosniahertsegovinalaisen Bojan Sarcevicin ympärillä. Tuominen kuitenkin korostaa, että Karhulta löytyy ennen kaikkea väkivahva eturivi isoja kavereita, jotka tekevät tuhojaan korin läheisyydessä.

– Rene Rougeau, Stephen Maxwell ja Gregory Mangano eturivi on sarjan parhaimpia painttia hallitseva kolmikko molemmissa päissä kenttää. Pyrintöä vastaan jo vahva näyttö, koska heiltäkin löytyy isoja äijiä. Pyrintö sarjassa molemmissa päissä heidän esitykset olivat aikamoinen statement.

– Siihen tietysti päälle Bojan, joka pelaa elämänsä kevättä.

Minne Bojan on urallaan kulkenut, niin myös joukkueet ovat pelanneet hänen kauttaan. Tämänkin kauden Karhun vientituote on ollut Bojanin käyttämät palloskriinit, joiden kautta hän pääsee oikeuksiinsa ja Kauhajoen hyökkäyksen rullaamaan.

– Karhun hyökkäyspeli pyörii paljon Bojanin kautta. Heillä on paljon muunnelmia heidän perusseteistä, jotka on luotu Bojanin vahvuuksien mukaan. Bojanin palloskriinipelaaminen on iso osa heidän hyökkäystä. Joko Maxwellin kanssa pick and roll tai Manganon kanssa pick and pop. Palloskriinipelaaminen heillä on hyvää, vahvaa ja tehokasta.

Karhun puolustuspelaaminen

Puolustuksessa taas Karhu on nykyaikaiseen tapaan kookas joukkue täynnä parimetrisiä pelaajia, jotka kykenevät vaihtamaan lähes jokaisen skriinin. Aloitusviisikossa pelaavatkin 190-senttisen Bojanin lisäksi Henri Kantonen (198 cm), Stephen Maxwell (201), Rene Rougeau (198) ja Gregory Mangano (208).

– He ovat isoja ja liikkuvia Bojania lukuun ottamatta. Isotkin pelaajat Rougeau, Maxwell ja jopa Mangano pystyvät myös puolustamaan kaarella. He ovat todella monipuolisia pakkipäässä: pystyvät vaihtamaan ja puolustamaan myös perinteisesti. Korin alle on vaikea päästä ja he pääsevät hyvin haastamaan myös kaukoheittoja.

Välierät alkavat perjantaina 20.4. Kauhajoella kunnes jo sunnuntaina 22.4. Näädät pääsee kotiyleisönsä eteen Nokian Palloiluhallille kello 17:00.

Karhun avainpelaajat

Bojan Sarcevic: ”Ylivoimaisesti tärkein palanen Karhun palapelissä. Joukkueen moottori, joka pelaa elämänsä kevättä. Tulee olemaan mielenkiintoinen taistelupari Vincent Councilin kanssa. Siinä on varmasti myös katsojilla viihdettä riittävästi.”

Henri Kantonen: ”Selkeä läpimurtokausi. Itse olen häntä kaksi vuotta minipojissa valmentanut, joten on hieno nähdä, että ´97-syntynyt kaveri pystyy olemaan voittavassa joukkueessa noin isossa roolissa. Samanlainen läpilyönti kuin Aapeli Alasella.”

Rene Rougaeu: ”Liima, joka pitää homman kasassa. Henkilökohtaisesti pidän hänestä pelaajan todella paljon. Pystyy puolustamaan kaikkia pelipaikkoja, hyökkäyksessä pystyy tuomaan pallon ylös tai postaamaan. Tosi monipuolinen, fiksu ja kokenut kaveri, joka pitää konseptia kasassa molemmissa päissä kenttää.”

Stephen ”Mad Max” Maxwell: ”Kaveri on sisäpelaajaksi alimittainen, ei osaa heittää, mutta on silti aivan jumalattoman tehokas. Vetää hirveällä energialla ja sykkeellä sekä viimeistelee kahden metrin läheisyydestä pelkästään vasemmalla kädellä. Todella eksoottinen pelaaja, joka osoittaa, että mitä energialla ja hyvällä asenteella voi kompensoida muita pelaajia.”

Gregory Mangano: ”Labon tyyliin joukkueen pisin pelaaja, mutta heittää mieluummin hyppyheittoja kuin murjoo korin alla. Leyton Hammonds on toisaalta meidän keskinäisissä matseissa puolustanut Manganoa todella hyvin.”

Keltainen kevät: Näädät välieriin!

BC Nokia tekee paluun Korisliigan mitalipeleihin, kun Näädät päihitti puolivälierissä hallitsevan Suomen mestarin Kataja Basketin puhtaasti 3-0. Näädiltä löytyi jälleen kerran uusi onnistuja, kun nokialaiset jylläsivät 92-80 (41-40) -voittoon Devoe Josephin 28 pisteen siivittämänä.

Kolmannen neljänneksen puolessa välissä se tapahtui. Palloiluhallin lehtereille saapunut kansa äityi huutamaan kurkku suorana, Alakulman rummut pauhasivat parkkipaikalle asti ja nokialaisjunnut flossasivat, kun Devoe ”Jooseppi” Joseph heitti kaksi kylmäpäistä kolmosta säkkiin, vaikka puolustajan käsi oli miltei verkkokalvoilla.

Joosepin kolkit olivat kuitenkin vain alkupala, kun pääruuaksi tarjottiin Eldar Skamoa, marinoituna vielä ripauksella Josephia, maustettuna Dragan Labovicilla ja tarjoiltuna Niko Mattilalla. Muutama minuutti ennen kolmannen neljänneksen loppua Skamo löydettiin aivan vapaana kaaren takaa ja ”Ede” ei erehtynyt. Joseph käytti hyväkseen Katajan kommunikaatiovirheen upottaen jakson kolmannen kolmosensa ja Kuningas Labovic jyräsi puolustajansa oikean käden hook-heittoon. Katajan aikalisän jälkeen Labo löysi vielä tyylipuhtaassa in and out -pelissä Mattilan kolmoseen, jolla päätösneljännekselle mentiin Näätien 70-61-johdossa.

Täysin toisella ilmeellä kuin kaksi edellistä peliä parketille tullut Kataja taisteli takaa-ajoasemassa, kunnes reilu neljä minuuttia ennen loppusummeria Labovic löysi jälleen Mattilan vapaana kolmen pisteen viivan takaa tilanteeseen 80-70. Järkälemäinen Kenneth Simms toi Katajan vielä viiden pisteen päähän, mutta toisessa päässä Joseph sanoi tiukasti ”ei” vieraiden kirille. Epätyypillisesti itselleen Joseph löysi itsensä postista, lähti kääntymään kohti päätyrajaa upottaen epätasapainoisesta asennosta ja virheestä huolimatta fadeaway-hypärin sisään. Viimeiset kaksi minuuttia oli kissa ja hiiri -leikkiä, jossa Näädät pitivät eron.

– Tänään Kataja tuli eri ilmeellä kuin kaksi edellistä peliä: aggressiivisesti, hyökkäsi rohkeasti ja laittoi palloa ilmaan. Tuntui eri joukkueelta. Onneksi saimme stoppeja, tehtiin koreja. Labo, Council ja Hammonds eivät pelanneet tänään niin hyvin, niin vielä löytyi yksi jätkä, joka pystyi tekemään sen 28 pistettä, ikitaistelija Aapeli Alanen kertoi ottelun jälkeen.

”Kaapelinpalanen” viittasi Josephiin, joka nousi Näätien ykköstykiksi 28 pisteellä, seitsemällä levypallolla ja kahdella syötöllä. Kun Kataja joutui alati keskittymään Labovicin (18/5) ja Vincent Councilin (13/5) pysäyttämiseen, niin edellisessä pelissä esiin nousi Leyton Hammonds (5/9) ja tänään Joseph.

– Onhan se ihan älytön vahvuus ja siksi tämä sarja meni poikki 3-0. Kun joku laitetaan pimentoon, niin aina löytyi joku uusi. Tänään Jooseppi pisti kovia koreja, Aapeli taisteli roskakoreja, Niko pisti kaksi kolkkia ja Ede yhden, päävalmentaja Ville Tuominen kommentoi.

Alanen (13/6) raatoi jälleen puolustusvoittoisessa roolissa aloitusviisikossa, mutta löysi viljalti onnistumisia myös hyökkäyspäässä. Näätien taitavat syöttäjät, Labovic ja Council etunenässä, löysivät Alasen moneen kertaan juonikkaista leikkauksista.

– Mielestäni sovin hyvin tuohon viisikkoon. Rooli on enemmän puolustuspäässä. Hakea stoppeja, levypalloja, pelata kovaa ja tehdä vastustajan pelaaminen vaikeaksi. Hyökkäyksessä helpottaa, kun on Labo ja Council, jotka osaa syöttää palloa. Kun on vapaa, niin se pallo tulee käteen, Alanen kertoi.

Ja kaikki kunnia Katajalle. Joensuulaisilla on alla vaikea loukkaantumisten ja peliruuhkan värittämä kausi. Selkä seinää vasten kolmannessa ottelussa Kataja kieltäytyi luovuttamasta ja antoi kaikkensa torstai-iltana, jotta sarja vielä venyisi.

– Rehellisesti sanoen nuo 12 pistettä taisi olla se ero. Tänään emme olleet huonoja, mutta Nokia oli tuon verran parempi ja heille vilpittömästi onnittelut. Itseä se silti kirpaisee, aina tyylikkäästi esiintyvä Jesse Niemi sanoi ottelun jälkeen.

Wesley Saunders (20/10) näytti, että miksi hän oli jo runkosarjassa yksi Korisliigan parhaimpia pelaajia, Kenneth Simms murjoi tusinallisen pisteitä, Daniel Bejarano (13/8) upotti tylyjäkin kolmosia ja Alex Murphyn (17/3) tulevaisuus ammattilaisena näyttää valoisalta.

Nyt Näädät ottavat hetken happea kunnes Korisliigan muut puolivälieräsarjan päättyvät ja välierävastustaja selviää. Kevät on keltainen.