Labovic ja Näädät kahden vuoden jatkosopimukseen

Nyt se on varmistunut. Serbialaisjätti Dragan Labovic, 31, jatkaa BC Nokiassa ainakin seuraavat kaksi kautta. Näätien ja Labon sopimus on mallia 2+1, jossa kolmas vuosi on molempien osapuolien optiovuosi.

Tuleva kausi on 207-senttiselle Labovicille hänen kolmantensa Näädät-nutussa. Kaudella 2015/16 hän johdatti Näädät historialliseen SM-pronssiin 18,6 pisteen ja 7,0 levypallon keskiarvoilla. Viime kauden joulukuussa Labo palasi takaisin Nokialle tehtaillen 19,9 pistettä, 7,5 levypalloa ja 2,2 syöttöä ottelua kohden.

– Labon jatko on hieno asia Näädät-faneille ja koko Korisliigalle. Lisäksi miehen kokemus tulee tarpeeseen muuten rajusti nuorentuneelle joukkueellemme, Näätien päävalmentaja Ville Tuominen kertoo.

Labovicin kaltaista meritoitunutta pelaajaa nähdään harvoin Korisliigassa. Palkintokaapista löytyy muun muassa kaksi Serbian cup-mestaruutta (2005, 2007), Venäjän cupin voitto (2012) ja Makedonian cupin mestaruus (2017). Kotimaansa ulkopuolella Labovic on pelannut Kreikan, Saksan, Turkin ja Venäjän liigojen huippujoukkueissa.

Maajoukkuepuolella Labovic edusti kotimaatansa miesten EM-lopputurnauksessa 2007. Nuorten maajoukkueissa Labovic kuului mitaleita kahmineeseen ikäluokkaan yhdessä pelintekijävirtuoosi Milos Teodocin kanssa. Labovic oli voittamassa 16-vuotiaiden EM-kultaa 2003, 18-vuotiaiden EM-kultaa 2005 sekä 20-vuotiaiden Euroopan mestaruuksia 2006 ja 2007. 18-vuotiaiden EM-kisoissa 2005 hänet valittiin turnauksen arvokkaimmaksi pelaajaksi.

Näätien joukkueeseen kaudella 2018/19 kuuluvat Labovicin lisäksi Vuk Malidzan, Malcolm Bernard, Sean O’Mara, Niko Mattila, Daniel Dolenc, Aapeli Alanen, Teemu Sulonen, Aleksi Kantonen, Waltteri Mäkelä, Antti Ahonen, Hugo Boman ja Juan Davis Jr.

Enemmän kuin pelkkä pelaaja

Jo hetken on ollut selvää, että Nokialla kulttihenkilöksi noussut Labovic tulee jatkamaan Näädissä, mutta kysymys oli pitkälti siitä, että kuinka moneksi kaudeksi sopimus tehdään. Kun Labovic oli pitämässä viime viikonloppuna BC Nokian junioreille leiriä, niin ohessa käydyissä neuvotteluissa sopimusmalliksi muotoutui 2+1.

– Keskustelimme, että kuinka kauan Labo aikoo ylipäätänsä pelata. Hän oli vahvasti sitä mieltä, että kaksi vuotta ainakin täysillä. Kolmas vuosi sovitaan sitten yhteisen keskustelun perusteella, BC Nokian general manager Marko Pirhonen kertoo.

– Hän tuo ihmisenä panoksensa koko yhteisöön. Labo on ottanut nokialaiset omikseen ja nokialaiset Labon, Pirhonen lisää.

Viikonlopuksi Labovic oli tuonut mukanaan kolme serbialaisjunioria, jotka harjoittelivat BC Nokian U16-joukkueen kanssa. Pirhosen mukaan tässä ovat ensiaskeleet yhteistyölle BC Nokian ja Labovicin kotikaupungin Prokupljen kanssa. Sekä Pirhonen että BC Nokian toiminnanjohtaja Henri Hirvikoski ovat käyneet kesän aikana vierailulla kaupungissa.

– Prokupljen kaupunginjohtaja antoi vihreää valoa yhteistyölle. Tarkoitus on, että meidän juniorimme voisivat käydä siellä leirillä ja toisin päin. Serbiassa on aikamoinen palloilukulttuuri ja maailma kansainvälistyy entistä enemmän. Koripallo voi avata nuorille pelaajille ovia, jotka eivät muuten välttämättä aukeaisi, Pirhonen sanoo.